与一位美国“博物馆奶奶”的相识
2014-05-12 09:05:54   来源:中国文化报   点击:

麦可辛(Maxine Thompson)今年已经86岁高龄,这个年龄的老人在国内已基本是颐养天年的状态了。可麦可辛依然神采奕奕,利用业余时间为社会贡献余热,参与包括博物馆、学校在内的志愿者服务。

 麦可辛在自己的家门口
 麦可辛在自己的家门口
  林苗苗
 
  麦可辛(Maxine Thompson)今年已经86岁高龄,这个年龄的老人在国内已基本是颐养天年的状态了。可麦可辛依然神采奕奕,利用业余时间为社会贡献余热,参与包括博物馆、学校在内的志愿者服务。
 
  麦可辛和我是在2013年2月4日纳尔逊·阿特金斯艺术博物馆(The Nelson-Atkins Museum of Art)的中国新年活动中认识的,当时我是 “利荣森纪念交流计划”的访问学者,麦可辛是博物馆的志愿者,我们都在为新年活动布置教室,她一看见我就大声地说了句“你好”,这让我十分惊讶。通过聊天,我知道她去过中国的北京、西安、昆明、香港,她非常喜欢中国。中国新年活动让我们有机会认识了彼此,之后一直有邮件往来,还偶尔会约在博物馆的餐厅吃饭聊天,分享她的故事。
 
  她不但去过中国,甚至曾经有机会去中国生活。麦可辛1948年结婚,婚后不久,她的丈夫就告诉她,他可能会参加三峡大坝的建设工程,如果能参与,他们就会去中国生活一些年。麦可辛早年在旧金山生活的时候,就被博物馆里展示的中国书画深深吸引,所以当她得知有可能去中国生活的消息后,异常兴奋。但最终由于历史原因,三峡工程被暂时搁浅了。麦可辛也没有机会和丈夫来中国,这成为她人生旅程中的一点遗憾,但这点遗憾,最终让她在博物馆里找到精神归宿。
 
  纳尔逊·阿特金斯艺术博物馆位于密苏里州堪萨斯城,是美国境内和大都会博物馆、弗利尔美术馆、波士顿美术馆、克利夫兰艺术博物馆齐名的收藏中国书画最丰富的博物馆之一。1996年,当她知道纳尔逊博物馆要举办中国新年活动的时候,她马上就报名了博物馆的志愿者,并帮助做一些活动的准备工作。从这之后,她的生活就和博物馆连接了起来,志愿服务成为她生活里最快乐的一个部分。
 
  2000年,75岁的麦可辛报名了旅行团,终于实现来三峡大坝看一看的愿望,当她看到三峡的壮观景致,回想起年轻时生活的情景时,内心无比感慨。老人尽管在年轻的时候没机会来中国生活,但她一直关心三峡工程,她收集了和三峡大坝有关的信息,并剪辑成册。从这些点滴小事,你足可以感受到一个普通美国老人对生活的热爱。
 
  随着我和麦可辛彼此了解的逐渐增多,我们成为了忘年之交。当我准备在纳尔逊博物馆教育部做报告的时候,我邀请她来聆听,她非常高兴,欣然接受。5月23日她提前到达了会议室,给我加油鼓劲儿,那一天我也成功为纳尔逊博物馆教育部的同仁做了介绍中华世纪坛世界艺术馆的相关报告。
 
  麦可辛不仅对中国文化有浓厚兴趣,而且对志愿者工作也是尽心尽力。68岁时报名成为纳尔逊博物馆的志愿者,并连续17年参与中国新年活动,她为儿童活动准备美术材料,在展厅为观众指路。每每中国新年活动,她都会穿地道的中国旗袍,微笑着和每个人说“你好”。她在博物馆服务的时间里,衣帽间、图书馆、教育部都留下了她的身影,博物馆里大部分同事都亲切地叫她博物馆奶奶。去年麦可辛还积极组织卡梅隆当地的中学100多学生来参观博物馆,她不仅是联络员、协调员,还是博物馆的导览员,自主志愿负责组织参观的全套工作,她已成为博物馆骄傲的例子,是博物馆志愿者中的优秀代表。
 
  这位可爱的美国老人,这位令人尊敬的志愿者,她对文化生活的追求,对人生的积极态度让我看到:无论年龄大小,我们都要在精神上有自己的追求,而且我一直认为,只有精神上富足了,人才真正富有,社会才能真正进步。对文化生活的追求,不一定非要到博物馆当志愿者,也可以多读一本书,多看一部好电影,多沉下心分析自己。在碎片记忆、社交网络充斥人们生活的年代,很多人觉得内心空虚,原因很简单,人们已经静不下心去做一些安静的事,人们在不停地刷微博、刷微信,不停地看手机,不停地发短信……
 
  从麦可辛的生活里,我看到了充实,看到了追求,更看到了对人生的尊重,她的选择和经历对我们具有独特的启发意义。
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