美国洛杉矶沥清池化石博物馆
2012-06-29 13:28:42   来源:华夏遗产网   点击:

在美国加利福尼亚洲的洛杉矶市,有一个沥清池化石博物馆,博物馆里 有许多怪兽的兽骨化石和怪兽的复原模型。 沥清池里为什么会有那么多怪兽呢?早在三四万年前,沥清池一带到处 是一片片灌木草丛,草丛中生...

       在美国加利福尼亚洲的洛杉矶市,有一个沥清池化石博物馆,博物馆里 有许多怪兽的兽骨化石和怪兽的复原模型。

        沥清池里为什么会有那么多怪兽呢?早在三四万年前,沥清池一带到处 是一片片灌木草丛,草丛中生活着各种各样的动物,有美洲驼、野牛、猛犸、 羚羊、獾、树獭、剑龄虎、响尾蛇等。沥清池表面看起来很平静,好似湖水 一潭,引诱着前去喝水的野兽陷入其中,直至完全沉没,埋葬在这黑色的坟 墓之中,所以才会有如此众多的动物化石。

        几万年匆匆过去了,沧海桑田使这一带发生了巨大变化:雨水减少,连 年干旱,野草、灌木和森林大片地枯萎死亡,许多动物相继绝迹,剩下的也 大多迁移他方。但这些曾诱使无数动物上当的沥清池却留了下来。1875 年, 有人在这里的沥清池中发现了古生物化石,但在当时并没有引起多大反响。 直到 30 多年后,沥清池中挖掘出大量的动物化石,才终于引起世人的注意并且轰动了美洲。

        1951 年,人们在一个沥清池旁建起了一座小型博物馆。1972 年,一个名 叫乔治?佩奇的人投资巨款兴建一座大型博物馆,以便保护和研究这些动物 化石。这就是如今位于洛杉矶市汉考克公园内的沥清池化石博物馆。由于乔治?佩奇对这座博物馆的巨大贡献,所以人们又把它叫做乔治?佩奇博物馆。 博物馆的墙壁上是巨幅的古生态画卷,画面上描绘着当时这一带的地理 面貌和各种各样形象逼真的史前动物。它生动地再现了沥清池的演变史,参观者置身其间,宛如一下子回到了 3 万年前的加利福尼亚。陈列大厅里还陈 列着各种动物化石,有凶猛的美洲剑齿虎、狮子和恐狼,还有巨大的猛犸等 等。猛犸是一种生活在寒冷地带的毛象,浑身披着棕色的长毛,长着长长的 鼻子和长长的牙齿,身高 3 米多,最大的猛犸有近 1 万千克重。它是万里迢 迢从欧亚大陆漫游到北美洲定居的,可是好景不长,最后终于在北美消失了。 对于到博物馆的观众来说,仅观看化石骨架总不尽人意,这些已经绝迹的动物到底是什么样呢?聪明的人类利用科学技术制作了动物复原模型。博物馆里陈列有一只用电脑控制的猛犸模型,这只大猛犸不仅眼睛会动,还会昂头扬鼻,大声吼叫,煞是逼真。

        为了消除大家对沥清粘力的疑虑,博物馆内专门设有特殊的“沥清拉力器”。在一只透明的玻璃箱子里面装了大半箱沥清,沥清里插有几组有柄的金属棒。每组两根,一根细的如羊腿,一根粗的如牛腿。参观者可以用手握 住金属棒,亲自试试沥清的粘力。细的那根棒拔起来还容易些,但粗的那根却是费了九牛二虎之力也无法拔出来。怪不得 1 万千克重的动物一旦陷入其 中,就只有死路一条了。

        几万年来,这一带的沥清池到底吞噬了多少飞禽走兽?至今也无人知晓。仅目前挖掘到的动物化石就已有 100 多吨,种类达 200 种以上。人们曾 在一个约 3 立方米的沥清池里清理出 50 个恐狼头骨,30 头剑齿虎骨和若干 野牛、西方马、响尾蛇等动物化石。由此可以看出,这一带埋葬的化石种类和数量是如何惊人了。

  现在,这里的挖掘工作仍在进行。古生物研究所和化石储藏室就设在博物馆大厅内,游人可透过巨大的椭圆型玻璃窗,亲眼目睹研究人员如何做考古工作。从实地挖掘、化石的浸洗清理、归纳分类、鉴定年代,一直到复原成型,工作既艰苦又细致,很不容易。但是,史前秘密吸引了人们,许多志愿工作者不要报酬,十分热心地参加挖掘整理工作。
 

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